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Class Central 2015年西方MOOC發展趨勢及好課回顧

Class Central今年也做了MOOC回顧,一起來看看今年的MOOC發展三大趨勢:「自助課程興起、鎖定高中生用戶、免費證書陣亡與MOOC的營利之道」,還有最受到Class Central使用者喜愛的十門好課是什麼!

自助課程的興起

三大MOOC平台陸續採用自助課程,不再有課程的開始與結束日期,讓學習者更能自主彈性的規劃。

其實Udemy、Lynda等網站早就是這種自助式的課程,不過最早採取此模式的MOOC平台是Udacity,在2012年開始改變。Coursera則是在2014年開始提供自主課程,edX也逐步改變中。

自助課程固然增加了修課彈性,但是卻讓原本MOOC的特色有所損失,像是大量同學因而無法同時共聚一堂修課。Coursera自己就指出,討論區與同儕互評因此無法發揮功效。另外,也有學生指出這種彈性課程會讓自己不再定期繳交作業,學習效果比較不好。

根據Class Central在網站上做的非正式調查顯示,學生比較喜歡有日期規劃的課程,但是透過twitter做的調查,則有2/3的學生比較喜歡自助課程。

鎖定高中生用戶

MOOC可以帶給高中生一些好處:協助準備先修課程(AP)、更了解自己可能會選擇的學校、探索主修興趣、了解不同地區背景的人的觀點、擴展眼界。

edX在2014年就已經提供超過26門課程給高中生,今年上升為59門課。除了大學課程,edX也和聖瑪格麗特主教學校及威斯頓高中合作,提供高中先修課程(AP),希望藉此能讓MOOC使用者族群更為年輕化。

2015年3月,英國的FutureLearn也宣布將提供一組免費課程銜接高中與高等教育,協助16-19歲的學生能正確選擇主修、大學或工作。

FutureLearn有個頁面就叫做「前進大學」,他們針對1000位16-18歲學生進行調查,發現61%的學生對於大學生活並未做好準備,因而推出這系列課程。同時,他們也進行一個計畫叫做「FutureLearn For Schools」,將直接與學校合作提供課程給在校學生。

還有另一種方式是協助高中生修課後獲得學分,藉此減少他們的學位成本。關於這個,Class Central可能未來會另有專文討論。
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MOOC帶給中學教育更多機會還是更多不公平?

edX從2014年開始,專門闢了一塊小園地給優秀向學的中學好青年。一方面讓中學生可以在進入大學前,利用MOOC提早進行探索,避免一失足成千古恨,選錯科系導致悲慘無光的四年大學生涯。另一方面則提供先修考試(Advanced Placement, AP)的準備課程,讓高中生可以先修一些大學課程,通過考試後將能抵免大學階段的學分。

對於大學來說,提供MOOC給中學生其實也是一種招生宣傳的好方式。許多學生可能因為修了課,產生對該校或該校老師的熱愛(甚至成為死忠粉絲?!),立定志向進入該校。

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(edX的高中課程介面)

轉眼間,edX提供中學生服務已經滿一年了!根據紐約時報的報導,現在有越來越多美國青少年利用暑假選修自己學校沒開設的線上課程,希望這些修課紀錄可以在申請大學時給主考官留下深刻印象。

這些學生通常把線上課程修課紀錄擺在大學申請資料上課外活動的欄位,作為像是業界實習或社區服務等的加分經驗。透過修課紀錄,可以展現出他們對於大學的興趣,同時顯現他們孜孜矻矻的向學之心:「看清楚!我在暑假時,可不只是玩電腦和睡覺而已!」。

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MOOC進軍K-12所需注意的公平問題

來源/ EDUCATION WEEK -Norman Eng- “K-12 MOOCs Must Address Equity"

本文指出,edX開始將觸角伸向中學階段將會帶來問題。

理論上來說,散佈低成本或免費教學內容有利於普及高品質教育,然而實務上MOOC的授課形式並無法讓弱勢取得,加上目前的通過率很低,會進一步強化學習差距。

中學階段的教學法和權力關係與高等教育有很大的差異,中學教育的不公平比較受到注意,因為此時處於義務教育階段,眾人會期望老師鼓舞弱勢及分心的學生。

MOOC的授課方式很單一,也就是講課,這將會不利於吸引邊緣學生(包含種族弱勢、低收入戶學生、殘障人士)。再者,這些人比起他人較難取得高速網路,根據2013年的調查,一般白人美國人有75%的人家裡有寬頻,非裔美國人只有64%、西班牙人53%、低收入戶美國人則是54%。

在此情況下,MOOC吸引的都是具有優勢的學習者。而且,根據目前的調查,多數學生在MOOC選課是為了提升專業或是滿足好奇,比較適合有天份有興趣有動機的學生,其他沒有興趣卻也因此特別需要鼓舞的學生就不會被涵蓋。

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提早在edX免費完成大一課程

來源/ The Washington Post – Nick Anderson – “Donor seeks to offer ‘freshman year for free’ through online college courses"

一個紐約慈善家Steven B. Klinsky宣布捐贈一百萬美金,讓學生可以免費在edX選修大學基礎課程,讓他們的大學就可以少念一年、節省四分之一的學費。此舉呼應了歐巴馬最近提出的社區大學免費計畫,雖然他在國會中處於弱勢,但此計畫符合許多人的期待。

現在許多企業提供可以免費或低成本選修的MOOC,然而這些學分要怎麼轉換還是一個問題。目前edX開始提供高中生大學前預修的AP課程,吸引多人註冊,這些課程學分是經由大學認證測驗(College-Level Examination Program, CLEP)通過的。

Klinsky希望能藉這他這個計畫提升MOOC的價值。他今年58歲,對於利用此計畫賺錢沒興趣,在高中時Klinsky也曾修過大學先修AP課程並因此獲益良多,他相信MOOC會提供更多這樣的機會。

進一步了解提供此機會的Modern States Education Alliance,在此則是高中生於edX可以修的課

原文連結  http://www.washingtonpost.com/local/education/donor-seeks-to-offer-freshman-year-for-free-through-online-college-courses/2015/01/14/e4599b38-9c11-11e4-a7ee-526210d665b4_story.html

摘要/ 柯俊如

如何善用MOOC修課經驗申請大學?

來源/ Varsity Tutors – “5 Strategies to Strengthen College Applications With a MOOC"

本文提供了五個建議協助學生理解要如何將MOOC用於申請大學的過程:

1.設定目標:MOOC最明顯的用途是可以看出你在高中時期的弱點以及你為此作出的努力,指出你努力追求的特定目標。若你某個科目比較差,就可以透過修完MOOC取得證書來代表你克服了這個弱點。

2.了解你面試時的觀眾:如果你計畫要申請主修某個學系,選擇特定MOOC可以強調你對於學系的重視,而且如果可以完成該學系的基礎課程,可以讓別人覺得你更重視也更熟悉這個學系。從另一方面來看,如果你的主修基礎很札實,但是想申請的學校對於全方位知識很重視,那也可以透過MOOC來拓展自己知識的廣度。

3.獲得完成證明:一些MOOC會提供完成認證,不過最好先看清楚這些這些認證到底有什麼價值。目前並沒有統一的認證標準,MOOC的證書達成要求也就很多變。可以選完成證明比較容易和人分享的,畢竟需要用這些證書來申請大學。

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