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Class Central 2015年西方MOOC發展趨勢及好課回顧

Class Central今年也做了MOOC回顧,一起來看看今年的MOOC發展三大趨勢:「自助課程興起、鎖定高中生用戶、免費證書陣亡與MOOC的營利之道」,還有最受到Class Central使用者喜愛的十門好課是什麼!

自助課程的興起

三大MOOC平台陸續採用自助課程,不再有課程的開始與結束日期,讓學習者更能自主彈性的規劃。

其實Udemy、Lynda等網站早就是這種自助式的課程,不過最早採取此模式的MOOC平台是Udacity,在2012年開始改變。Coursera則是在2014年開始提供自主課程,edX也逐步改變中。

自助課程固然增加了修課彈性,但是卻讓原本MOOC的特色有所損失,像是大量同學因而無法同時共聚一堂修課。Coursera自己就指出,討論區與同儕互評因此無法發揮功效。另外,也有學生指出這種彈性課程會讓自己不再定期繳交作業,學習效果比較不好。

根據Class Central在網站上做的非正式調查顯示,學生比較喜歡有日期規劃的課程,但是透過twitter做的調查,則有2/3的學生比較喜歡自助課程。

鎖定高中生用戶

MOOC可以帶給高中生一些好處:協助準備先修課程(AP)、更了解自己可能會選擇的學校、探索主修興趣、了解不同地區背景的人的觀點、擴展眼界。

edX在2014年就已經提供超過26門課程給高中生,今年上升為59門課。除了大學課程,edX也和聖瑪格麗特主教學校及威斯頓高中合作,提供高中先修課程(AP),希望藉此能讓MOOC使用者族群更為年輕化。

2015年3月,英國的FutureLearn也宣布將提供一組免費課程銜接高中與高等教育,協助16-19歲的學生能正確選擇主修、大學或工作。

FutureLearn有個頁面就叫做「前進大學」,他們針對1000位16-18歲學生進行調查,發現61%的學生對於大學生活並未做好準備,因而推出這系列課程。同時,他們也進行一個計畫叫做「FutureLearn For Schools」,將直接與學校合作提供課程給在校學生。

還有另一種方式是協助高中生修課後獲得學分,藉此減少他們的學位成本。關於這個,Class Central可能未來會另有專文討論。
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邁向MOOC 2.0:edX挑戰學分制

Coursera與Udacity和AT&T、Google等業界合作設計課程,學生因而有可能因為選修MOOC增加工作機會。在此情況下,這兩個平台有了盈利的可能性,而他們也確實贏得許多投資。

edX身為非營利平台,獲得許多贊助,並與他們的合作機構進行許多實驗。目前有三分之一的合作對象當時簽的三年合約都快到期了,紛紛重新評估契約是否可行,探究MOOC對於機構與學生帶來哪些影響與利潤。edX雖然有強烈的企圖心想服務世界各地的學習者,然而過去三年他們發現多數的服務對象仍然是菁英。

Anant Agarwal說最初的三年是實驗性的,鼓勵百花齊放。曾經對於MOOC的成本效益進行分析的Fiona Hollands則認為,這樣的實驗缺乏評鑑。MOOC耗費成本從39000元美金至325000元美金不等,但卻不知道是否有同等價值的回報。

Agarwal指出,edX1.0通往edX2.0時,將會從一個讓人感到好奇想嘗鮮的平台轉換為學習者在教育過程中的一條基本道路,要做到這樣首先必須建立學分制。

Agarwal說他們花了三年來聚焦,學習者想要學分,他們就建構一個高品質學習環境來符合他們的需求,讓這樣的學習品質最終是可以被機構與雇主所承認的。他們將建構更多提供高品質、個人化且有虛擬監考的課程,讓學習者由MOOC取得學分與學位,並藉此讓投入MOOC的資金有所回報。

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恐怖主義支持國與阿拉伯語系國家的MOOC修課議題

近年來,恐怖攻擊在各地頻傳,似乎無人可以預測未來到底還會如何發展,以及該如何妥當因應。「光明的背面,今天,让我们直面恐怖主义」與「如何防止更多的人变成恐怖分子?」兩篇文章介紹了一些恐怖主義的相關MOOC,本文則分享一些與恐怖主義支持國與阿拉伯世界相關的MOOC修課議題,包含:「古巴、伊朗、蘇丹被MOOC平台禁止修課的原因」、「阿拉伯語MOOC平台發展」與「中東問題相關的MOOC課程爭議」。

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(Tobias TheilerCC BY授權釋出)

Coursera、Udacity曾全面禁止古巴、伊朗、蘇丹學生修課

2014年1月底,配合「美國出口控制政策」,Coursera與Udacity曾經禁止古巴、伊朗、蘇丹學生取用平台上的所有課程。edX起初不在禁止修課行列中,然而2014年3月初,edX也宣布必須阻止這些學生選修MIT開設的「飛行器空氣動力學(Flight Vehicle Aerodynamics)」。

「美國出口控制政策」指出,除非獲得美國財政部海外資產控制辦公室(OFAC)授權同意,不然國內不得出口「商品、科技與服務」給受到美國制裁的恐怖主義支持國。有些東西是可以不經授權就出口到這些國家的,包含人道救濟物資、低於100美金的禮物、取得授權的農產品、藥物、醫療服務、資訊與資訊性材料(如出版品、電影、海報、照片、CD、藝術品等)。由於MOOC除了提供課程內容,還提供考試、互動,因此被歸類於「服務」而非「資訊」。MOOC三大平台皆透過IP位置來判斷使用者的所在地,以禁止這些學生取用課程。

Coursera與edX都曾表示美國政府的制裁措施有違平台理念,讓他們無法平等的傳遞高品質高等教育給每個人。edX的發言人指出,他們相信教育可以讓世界變得更好,唯有提供教育給世界各地的人才能推動正義、和平且公平的社會,缺乏教育反而會導致國家之間產生更多衝突。

在他們持續與政府斡旋之下,美國政府於2014年6月解除部分限制,古巴、伊朗、蘇丹的學生可以選修人文、社會科學、法律、商學,以及導論性質的科學、科技、工程、數學(STEM)課程,但是不得選修科學、科技、工程與數學的進階課程。而隨著2015年美國與古巴復交,MOOC對於古巴的取用禁令應該也完全解除。

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出版社可以由MOOC獲得什麼好處?

MOOC學院在【MOOC教材合集】剁手节快来买 MOOC 教材!這篇文章裡整理了許多MOOC使用的書籍。可以發現,很多老師利用自己以前寫的書當成MOOC教材,或是將MOOC講稿整理一下出書。德州大學系統(The University of Texas System)也表示過「MOOC完成率低沒關係,它可以被當成電子教科書看待」,更是將MOOC與書籍畫上了等號。另一方面,使用MOOC執行翻轉教室,相當於是從以前讓學生在家看書預習改成觀看影片後再來上課一樣。那麼,到底MOOC與教科書之間是怎麼樣的關係呢?出版社又能從MOOC獲得什麼好處呢?

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(來源:Cornell University Library無已知版權限制)

MOOC與教科書的同與異

MOOC和教科書一樣,都是由少數專業領域的老師生產內容,提供眾多學校老師使用。而且兩者都無意取代實體課程的教學經驗,只是作為課堂補充。

不過,MOOC比起教科書更容易修改,除了可以快速回應趨勢提供最新課程內容,也可以根據學習者行為調整課程設計。像是觀察哪些影片最常重播、哪些題目最容易做錯、哪些主題最多人討論,來決定是否要修改作業題目或重新錄製影片,以便讓學生更有效的吸收課程內容。

另一方面,MOOC可以讓講課者藉由語氣、表情等強化對於某段資訊的重視,同時增加許多細節的口語補充,在一些主題(如統計概念、運算法)上會比紙本文字更容易讓學生吸收。

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如何善用軟體避免線上學生作弊

許多人對於MOOC這類完全在線上進行的課程如何執行考試感到質疑。本文介紹幾種可以確保線上學生不會作弊的方式。

1.線上虛擬監考:

考試者全程錄影後以視覺辨識軟體分析,並針對可疑處靠人力檢視。有個軟體叫做Remote Proctor Now (RPNow) ,edX目前和其公司Software Secure合作促成全球新鮮人學院(Global Freshman Academy)的線上考試與身分辨識得以順利進行。使用這種軟體通常只會發現2-3%測驗異常狀況,而且很多只是偵測到不小心走過來的寵物或人,也可能是考試者打噴嚏咳嗽等。

另一種狀況是直接讓另一人在線上同時觀看考試者。這種方式可以創造個人性化的學習環境,也會比較像傳統的教室體驗。

2.身份辨識:

許多線上學習系統要求驗證身分確保應試者確實是本人。身分驗證是確保人們誠實的普遍方式,不論是線上或實體考試都能發揮益處。即使身分驗證並沒有監控整個考試活動,但是會對於作弊形成強烈嚇阻。

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