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恐怖主義支持國與阿拉伯語系國家的MOOC修課議題

近年來,恐怖攻擊在各地頻傳,似乎無人可以預測未來到底還會如何發展,以及該如何妥當因應。「光明的背面,今天,让我们直面恐怖主义」與「如何防止更多的人变成恐怖分子?」兩篇文章介紹了一些恐怖主義的相關MOOC,本文則分享一些與恐怖主義支持國與阿拉伯世界相關的MOOC修課議題,包含:「古巴、伊朗、蘇丹被MOOC平台禁止修課的原因」、「阿拉伯語MOOC平台發展」與「中東問題相關的MOOC課程爭議」。

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(Tobias TheilerCC BY授權釋出)

Coursera、Udacity曾全面禁止古巴、伊朗、蘇丹學生修課

2014年1月底,配合「美國出口控制政策」,Coursera與Udacity曾經禁止古巴、伊朗、蘇丹學生取用平台上的所有課程。edX起初不在禁止修課行列中,然而2014年3月初,edX也宣布必須阻止這些學生選修MIT開設的「飛行器空氣動力學(Flight Vehicle Aerodynamics)」。

「美國出口控制政策」指出,除非獲得美國財政部海外資產控制辦公室(OFAC)授權同意,不然國內不得出口「商品、科技與服務」給受到美國制裁的恐怖主義支持國。有些東西是可以不經授權就出口到這些國家的,包含人道救濟物資、低於100美金的禮物、取得授權的農產品、藥物、醫療服務、資訊與資訊性材料(如出版品、電影、海報、照片、CD、藝術品等)。由於MOOC除了提供課程內容,還提供考試、互動,因此被歸類於「服務」而非「資訊」。MOOC三大平台皆透過IP位置來判斷使用者的所在地,以禁止這些學生取用課程。

Coursera與edX都曾表示美國政府的制裁措施有違平台理念,讓他們無法平等的傳遞高品質高等教育給每個人。edX的發言人指出,他們相信教育可以讓世界變得更好,唯有提供教育給世界各地的人才能推動正義、和平且公平的社會,缺乏教育反而會導致國家之間產生更多衝突。

在他們持續與政府斡旋之下,美國政府於2014年6月解除部分限制,古巴、伊朗、蘇丹的學生可以選修人文、社會科學、法律、商學,以及導論性質的科學、科技、工程、數學(STEM)課程,但是不得選修科學、科技、工程與數學的進階課程。而隨著2015年美國與古巴復交,MOOC對於古巴的取用禁令應該也完全解除。

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當博物館遇上MOOC會擦出什麼火花?

目前多數提供MOOC的都是高等教育機構,將正規教育體驗搬到線上,因此居高不下的中輟率及證書價值一直是MOOC的重要問題。不過,你有想過屬於非正式教育(informal education)的博物館可以怎麼利用MOOC嗎?

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(圖片來源:flickr/ htmvalerio,以CC BY-ND 2.0授權釋出)

Coursera上有美國自然歷史博物館(AMNH)現代藝術博物館(MOMA)開設的課程,他們鎖定的主要觀眾是中學教師,希望透過MOOC讓中學教師了解如何善用博物館資源進行教學,或是讓他們知道帶著學生來參觀博物館時可以如何教學。因此,這些課程不會很高深,卻都有很多有趣的教學活動。(上了MOMA的課程才知道原來美術館可以這樣參觀?!以前看美術館都在那邊記畫家生平大事,根本沒在進行美感交流的阿…)

MOMA的數位學習執行長Deborah Howes指出,博物館教育及線上課程其實有相似的概念支撐。觀眾在參觀博物館的過程中,可以選擇跟隨館員的路線觀展或是自行漫步參訪,途中往往會跟親朋好友或是臨時認識的參訪團體討論對於館藏的想法,可能是感性的讚嘆,也可能是智性的探究。線上課程同樣讓學習者自行以不同步伐吸收課程內容,並且在討論區中與其他參與者討論,在作業中建構出專屬於自己的體悟。而且不論是博物館或是線上課程,通常都是基於興趣與好奇心的自主學習。

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