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恐怖主義支持國與阿拉伯語系國家的MOOC修課議題

近年來,恐怖攻擊在各地頻傳,似乎無人可以預測未來到底還會如何發展,以及該如何妥當因應。「光明的背面,今天,让我们直面恐怖主义」與「如何防止更多的人变成恐怖分子?」兩篇文章介紹了一些恐怖主義的相關MOOC,本文則分享一些與恐怖主義支持國與阿拉伯世界相關的MOOC修課議題,包含:「古巴、伊朗、蘇丹被MOOC平台禁止修課的原因」、「阿拉伯語MOOC平台發展」與「中東問題相關的MOOC課程爭議」。

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(Tobias TheilerCC BY授權釋出)

Coursera、Udacity曾全面禁止古巴、伊朗、蘇丹學生修課

2014年1月底,配合「美國出口控制政策」,Coursera與Udacity曾經禁止古巴、伊朗、蘇丹學生取用平台上的所有課程。edX起初不在禁止修課行列中,然而2014年3月初,edX也宣布必須阻止這些學生選修MIT開設的「飛行器空氣動力學(Flight Vehicle Aerodynamics)」。

「美國出口控制政策」指出,除非獲得美國財政部海外資產控制辦公室(OFAC)授權同意,不然國內不得出口「商品、科技與服務」給受到美國制裁的恐怖主義支持國。有些東西是可以不經授權就出口到這些國家的,包含人道救濟物資、低於100美金的禮物、取得授權的農產品、藥物、醫療服務、資訊與資訊性材料(如出版品、電影、海報、照片、CD、藝術品等)。由於MOOC除了提供課程內容,還提供考試、互動,因此被歸類於「服務」而非「資訊」。MOOC三大平台皆透過IP位置來判斷使用者的所在地,以禁止這些學生取用課程。

Coursera與edX都曾表示美國政府的制裁措施有違平台理念,讓他們無法平等的傳遞高品質高等教育給每個人。edX的發言人指出,他們相信教育可以讓世界變得更好,唯有提供教育給世界各地的人才能推動正義、和平且公平的社會,缺乏教育反而會導致國家之間產生更多衝突。

在他們持續與政府斡旋之下,美國政府於2014年6月解除部分限制,古巴、伊朗、蘇丹的學生可以選修人文、社會科學、法律、商學,以及導論性質的科學、科技、工程、數學(STEM)課程,但是不得選修科學、科技、工程與數學的進階課程。而隨著2015年美國與古巴復交,MOOC對於古巴的取用禁令應該也完全解除。

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利用MOOC協助德國難民重返校園完成學位

2015年最令人難忘記的一抹背影,或許是三歲的敘利亞小男孩Aylan Kurdi。他蜷縮於海邊,過去與未來不論是苦痛的還是美麗的,都與他再無關係。無辜純潔的早夭孩童對比殘酷無情的世界,迅速引起眾人對於難民問題的重視。

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 (LocoWiki 以CC BY 授權釋出)

許多歐洲國家的難民政策受到質疑,各國政府紛紛出面說明立場與未來的處置方式。其中,德國無疑是對難民展現出最大熱情的國家。

總理梅克爾早就於8月31日表態,「如果歐洲無法解決難民問題的話,那麼未來的歐洲也就不會是我們希望的那樣。」即便德國每安置一名難民,就要支出1.2至1.3萬歐元,面對高達80萬名尋求庇護者,累積起來恐怕今年需要耗資100億歐元。然而,梅克爾表示「眾多的難民將成為我們國家的一份子」,不論成本,都將幫助他們在語言及文化上盡速融入德國。

9月5日,Kiron大學的共同創辦人及核心團隊成員Markus Kreßler利用Startnext群眾募資平台發起了一項計畫,希望能募集120萬歐元提供來自世界各地的難民免費的高等教育機會。

Kiron大學是位於柏林的民間非營利機構,團隊成員有社會企業家、難民、學生和學術界人士。他們相信,社會融合始於教育,唯有讓每個人都有機會接受教育,才能建立一個和平且發揮功能的社會。因為教育可以讓人找到屬於自己的一條路,讓人能在社會中自食其力並展現出人性尊嚴。但是,社會必須給予他們機會並提供適當的支持。

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2015大中華區MOOC研討會現場直擊

2015年8月17日,逢甲大學舉辦了2015大中華區MOOC研討會,來自兩岸三地的開放教育推動者共襄盛舉。上午兩場在談MOOC的開放程度、大數據應用及未來展望,下午兩場則由北京清華和北大的兩位教授進行MOOC經驗分享。

MOOC夠「開放」嗎?

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第一場演講由MERLOT的Sorel Reisman進行分享。MERLOT是發展多年的開放教育資源資料庫,其網站上可以查詢各種開放教育資源,都有很完善的詮釋資料(metadata)以及評價。使用者也能在此網站上形成社群,分享與討論如何使用開放教育資源。可惜的是,目前該網站的中文使用者和中文開放教育資源都不多,也可能因此在亞洲較少人熟悉它。

Reisman指出,MOOC這個字是新的,但是e-learning早就有多年發展。2012年因為有一群人同時對此感興趣,才引起一股熱潮。當時各種揣測,包含:MOOC帶來改革、MOOC會降低教育成本、MOOC會減少教職員人數、MOOC可以賺錢,如今看來都並未實現。不過讓開放教育資源因此廣獲重視、大幅成長,的確是有勞MOOC現象。

現在的MOOC由老師和機構所掌控,使用者雖然可以免費使用,可能會給予學分或證書,但主要是在可以容納大規模學生的線上學習管理系統上傳遞,無法讓其他老師重複使用這些課程。

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Andrew Ng談MOOC現況及未來

來源/ Knowledge @ Wharton- JASPER GINN -“Coursera’s Andrew Ng: How MOOCs Are Taking Local Knowledge Global"

Coursera創辦人Andrew Ng是人工智慧領域的先驅,負責Google人工智慧系統「Google Brain」,該系統會由Youtube影片擷取圖片學習辨識物件。去年,Ng卸下Coursera的職務成為被譽為「中國Google」的百度首席科學家及領導人。本文為Knowledge@Wharton訪談Andrew Ng的摘要。

Andrew認為MOOC最讓大學能前所未見的將優秀教學內容傳播給大量觀眾。因此可以看到遙遠地方的學生透過Coursera獲得西方名校課程完成證書的例子。

許多Coursera的學生都來自發展中國家,最主要的兩個國家就是印度和中國。雖然有人批評2/3的使用者並非來自發展中國家,但是也要注意到現在已經在服務的1/3發展中國家學生。另外,他希望未來Coursera上能有各種語言的課程,或至少透過翻譯,使非英語系國家的學生可以聽懂課程內容,這其實也就是對於傳統大學的一大突破,以往學生多半都是聽自己母語的課程,現在則有機會從不同國家的老師身上學習。

Andrew也分享了親身經驗,他說他前往不同國家時,會去參加一些MOOC當地學生組成的聚會(meet up),他對於發展中國家學生的求知慾印象非常深刻。當地不像是美國處於資訊超載的情況、可以短時間內取得所需資訊,可能要花兩小時搭火車到一個地方去聽一個演講,因此MOOC對於他們的意義格外不同。

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圖書館的使命與MOOC服務

來源/ Class Central – Charlie Chung- “Scaling Education to the Community: How Libraries Can Leverage MOOCs"

美國伊利諾州Skokie公共圖書館的學習經驗管理師 Mikael Mick Jacobsen指出:「對於圖書館而言,書籍只是通往目的的方法,而不是目的本身。圖書館的終極目的是為了營建一個強而有力的民主社會。」

仔細來說,圖書館有三個任務:舉辦活動吸引人們形成社群或讓既有社群更為活躍、提供科技上的支持以增加資訊取用機會、讓不同背景與身分的人利用各種資源學習。

在此前提下,MOOC會是圖書館提供給讀者的一個良好資源。MOOC雖然免費,但是有些人電腦能力不佳,有些人比較喜歡在團體中學習,這些都是圖書館可以幫上忙的部分。

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