MIT微碩士(MicroMaster’s)證書讓你先修課再申請研究所

MIT於2015年10月6日宣布,它們將推出「逆向招生模式(inverted admission)」並提供新的「微碩士(MicroMaster’s)」證書。這是一種新的碩士學位取得管道,學生先在edX修滿一學期課程並達成線上課程要求,之後通過經監考的考試,以此申請MIT碩士入學。申請進入MIT研究所後,只須於MIT校內完成另一學期的課程,就能取得碩士學位。

這樣的招生模式顛覆以往「先申請、後就學」的順序,變成「先就學、後申請」。如此一來,學生可以在線上課程中發現自己的潛力、判斷MIT的教學內容與風格是否適合自己,同時也在課程中藉由作業累積自己的實力證明。MIT的老師則可以利用學生在線上課程留下的行為紀錄與作業表現,判斷這個學生的能力與學習態度是否是MIT需要的人才。對於雙方而言,碩士申請入學不再充滿變數,學生不用揣測老師透過成績單與申請資料是怎麼看待自己的,老師也不用擔心收到看似厲害實則不怎麼樣的學生。

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(圖片來源:Niall Kennedy以創用CC BY-NC授權釋出)

不過,這個模式只是初步嘗試,目前只有「供應鏈管理(Supply Chain Management)」的一年課程適用,未來將會逐漸於其他課程嘗試。這個實驗性計畫由MIT的數位學習院長Sanjay Sarma教授負責,MIT運輸與流程中心的執行長Yossi Sheffi教授與Chris Caplice提供協助。2016年2月10日將開設第一門課,2018年6月之後將會有第一批透過此管道畢業的學生出現。在推動此學制之際,現有的碩士學位課程仍會持續進行,且不會改變一班36-40人的學生數量限制。

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由微博發文時間一窺MOOC學習者的行為模式

還記得「MOOCer的修課時間運用現況」這篇文章分享的研究結果嗎?該研究利用問卷調查MOOC學習者的時間利用習性,將近六成的作答者每周會花2-5小時在MOOC上,約46%作答者利用晚上學習MOOC,且許多人會在周末趕作業。北京師範大學最近發表了一個研究,同樣也是針對MOOC的時間面向,但是該研究團隊是根據微博發文的時間點進行年、月、周、日不同層次的分析,有一些觀察結果很值得和大家分享~

  • 該研究團隊發現在2010到2015年間,62074名使用者在微博發了95015條提到「MOOC」或「慕课」的訊息。2010、2011、2012年分別只有7、76、944篇發文提到MOOC,2013年則大幅成長為28160篇發文,2014年成長一倍為62162篇發文。這樣的成長趨勢,一方面是因為Udacity、Coursera、edX三大平台在2012年快速成長,逐漸紅遍全世界;另一方面,則是因為北京大學與北京清華大學在2013年首次開設MOOC,才開始吸引大量中文學習者的關注。
  • 提到MOOC的發文數量在每年1月、2月及8月都會減少,3月及9月則會大幅增加。這可能是因為學習者要放寒暑假,假期中降低修課意願,也可能是因為MOOC主要在開學期間開課。
  • 周一到周五提到MOOC發文的數量是周末的1.3倍,周一和週六最多,週三較少。周一通常是工作或課業展開的最忙時刻,會在這天提到MOOC,反應學習者真的投入大量精力給MOOC。
  • 晚上十點到十二點會有最多提到MOOC的發文,其次是下午三四點與 早上十點之後。該研究指出,晚上時段剛好是工作完的休閒時間,這個時段人數最多代表多數MOOC學習者是在職人士。至於其他時段的發文,則可能來自時間彈性的學生、退休者、家管,或是行動裝置的便利性帶來的發文數量。

對於這樣的研究結果和解釋,我是有點疑惑的。

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當圖書館遇上MOOC的那點小事

最近除了Coursera的研究報告出爐這件大事外,好像沒什麼令人眼睛一亮的新聞。既然如此,身為圖書資訊專業背景的我只好祭出身家老本,來介紹一下圖書館與MOOC的合作方式吧~~(噯,很擔心大家對這不感興趣呢…)

不知道大家認為大學校園裡的學術圖書館都負責些什麼業務呢?(我已經腦補出許多答案了…各位,感謝你們的答覆,但是圖書館員才沒那麼閒咧!!)你們認為圖書館員可以怎麼協助MOOC的製作或傳播呢?

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(圖片來源:New York Public Library無已知版權)

先說一聲,由於圖書資訊界不論實務或理論都以美國為馬首,美國圖書館界的往往走的更進一步,因此接下來介紹的其實都是美國的狀況。

有在看美劇的人就知道,美國是個很愛打官司的地方。教授在提供教學素材時,也可能會因為使用他人的作品招惹到著作權的官司,這不僅會讓教授因此無法把心力專注投入在教學研究上,還會影響聲譽。因此,釐清教材的著作權狀態、只選用無違法之虞的素材,就成為一件重要的事情。

而這個在校園內負起重責大任處理著作權問題的人呢,就是圖書館員!
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edX「視覺化日本」開課老師Shigeru Miyagawa經驗談

MIT的教授Shigeru Miyagawa因為善於使用科技與數位創新於教育領域,而獲得表揚。他也曾在2012年獲得開放式課程卓越獎項。

2002年,Miyagawa和John Dower合作開設了視覺化文化(Visualizing Cultures)課程,利用數位科技協助圖像方面的研究。Miyagawa說視覺化是教導分析技巧、合作、文化敏感度的絕佳方式,通常會他讓學生組成小組,對於圖像各自做出不同闡釋,最後會帶來豐富的辯論。為了捍衛自己的觀點,學生需要理解文化脈絡並詳加檢視圖像。

後來基於此課程,他們兩人和Andrew Gordon、 Gennifer Weisenfeld 進一步發展了「視覺化日本」的MOOC。這門MOOC被提名入圍教育媒體領域的日本賞(Japan Prize),這是非常知名的國際獎項。


(圖片來自原文)

這門課來自MIT與哈佛兩間學校的合作,哈佛有令人驚豔的影片製作團隊、MIT則協助發展一套模擬歷史學者處理視覺資料的評量。另外還有來自杜克大學及東京大學的參與,是很難得也很美好的跨校合作經驗。除了學者,他們也和200間博物館合作,徵求他們以CC授權圖像,讓學習者得以自由下載複製傳播與改變圖像。

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MOOC帶給中學教育更多機會還是更多不公平?

edX從2014年開始,專門闢了一塊小園地給優秀向學的中學好青年。一方面讓中學生可以在進入大學前,利用MOOC提早進行探索,避免一失足成千古恨,選錯科系導致悲慘無光的四年大學生涯。另一方面則提供先修考試(Advanced Placement, AP)的準備課程,讓高中生可以先修一些大學課程,通過考試後將能抵免大學階段的學分。

對於大學來說,提供MOOC給中學生其實也是一種招生宣傳的好方式。許多學生可能因為修了課,產生對該校或該校老師的熱愛(甚至成為死忠粉絲?!),立定志向進入該校。

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(edX的高中課程介面)

轉眼間,edX提供中學生服務已經滿一年了!根據紐約時報的報導,現在有越來越多美國青少年利用暑假選修自己學校沒開設的線上課程,希望這些修課紀錄可以在申請大學時給主考官留下深刻印象。

這些學生通常把線上課程修課紀錄擺在大學申請資料上課外活動的欄位,作為像是業界實習或社區服務等的加分經驗。透過修課紀錄,可以展現出他們對於大學的興趣,同時顯現他們孜孜矻矻的向學之心:「看清楚!我在暑假時,可不只是玩電腦和睡覺而已!」。

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